viernes, 3 de diciembre del 2021 Última actualización: 01/12/2021 06:26 PM

Francisco José de Caldas, el sabio Caldas

Un espacio para conocer y explorar la figura de Francisco José de Caldas en todas sus facetas como científico, militar, ingeniero, geógrafo, botánico, astrónomo, naturalista, periodista (temas científicos) y escritor. Xilografía de Francisco José de Caldas, tomada de “Papel Periódico Ilustrado”.

 

Historia del Sabio Caldas

Primer científico colombiano, nacido en Popayán, en octubre de 1768, muerto en Santafé, octubre 29 de 1816. Hijo de José de Caldas y Vicenta Tenorio, realizó sus estudios de Latinidad y Filosofía en el Colegio Seminario de Popayán, bajo la dirección de José Félix de Restrepo. En 1788 se trasladó a Santafé y terminó, en 1793, sus estudios de Derecho en el Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario. Al concluir su ciclo de estudios superiores, Caldas se radicó en Popayán, donde se dedicó a manejar los negocios de su familia y a la labor de comerciante, actividades en las que no tuvo mayor fortuna. Desde que estudiaba en Popayán, Francisco José de Caldas se inclinó por el estudio de las matemáticas y la astronomía.

 

 

 

 

Cronología de su vida

  • 1768: Nace en Popayán.
  • 1788: Se traslada a Santafé e inicia Derecho en el Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario.
  • 1793: Recibe el título de abogado. Regresa a Popayán y trabaja en los negocios familiares.
  • 1801: Establece comunicación con José Celestino Mutis. Recolecta y estudia diferentes clases de plantas. Conoce a Alexander von Humboldt,
  • 1805: Es contratado como astrónomo en la Real Expedición Botánica.
  • 1806: Se traslada a Santafé y queda a cargo del Observatorio Astronómico.
  • 1808: Bajo su mando y ya sin Mutis, el Observatorio se convierte en lugar de reunión de los independentistas. Fundó el diario Semanario del Nuevo Reino de Granada.
  • 1810: Meses después del grito de Independencia la Real Expedición Botánica es cancelada. Junto con Joaquín Camacho co-dirige El Diario Político de Santafé.
  • 1811: Es nombrado capitán del Cuerpo de Ingenieros.
  • 1812: Se adhiere a la causa contra Nariño. Es nombrado teniente coronel, y a su vez miembro de la Comisión Militar.
  • 1813: Participa en la insurrección armada contra Nariño. Después de que la causa rebelde fracasa huye a Antioquia. Allí, el gobernador Juan del Corral lo nombró Ingeniero General y Director de Fábricas. Es ascendido a coronel. Empieza proyectos de infraestructura y funda la Academia de Ingenieros de Medellín.
  • 1815: El presidente Camilo Torres le encarga la fundación de una Escuela Militar, continuar el atlas de la Nueva Granada, levantar puentes en las llanuras inmediatas a la capital y montar en ellas baterías y fosas. Es enviado a hacer frente al ejército realista.
  • 1816: Es detenido en la batalla de la Cuchilla del Tambo, luego de esto, es juzgado y fusilado junto a Francisco Antonio Ulloa, José Miguel Montalvo, y Miguel Buch.

Pensamiento y legado

Como representante  destacado de la generación de criollos cultos de la época, Caldas asumió una posición americanista y nacionalista, aunque utilitaria, de la ciencia. Subrayó la importancia de reconocer geográfica y etnográficamente a la América española, pues sólo así sería posible salir del estado de letargo y dependencia en que se encontraba el continente, luego de tres siglos de dominación. Planteó la necesidad de levantar una carta geográfica, realizada por nacionales, que solucionara los problemas propios del medio, en aras del progreso y del desarrollo comercial. En realidad, fue en materia geográfica donde Caldas tuvo importantes aciertos. Insistió en la privilegiada y estratégica situación geográfica del entonces Virreinato del Nuevo Reino de Granada, que además de ofrecer una gran variedad de paisajes y climas en distancias relativamente cortas, facilitaba la actividad del comercio a lo cual se sumaban las posibilidades del Istmo de Panamá y el Chocó para construir canales interoceánicos. Como muchos otros miembros de su generación, Caldas asumió una posición de defensa del hombre y la naturaleza americana, y enfatizó su diferencia y diversidad, que no podía ser analizada con los mismos criterios con que se estudiaba el mundo europeo, pues el trópico era distinto de las zonas templadas. Destacó los aportes de América al universo del conocimiento, por ejemplo de nuevas plantas. Criticó la administración impuesta por España en sus colonias y rescató muchos elementos de las culturas precolombinas, cuyo testimonio se podía rastrear a través de la arqueología; llamó la atención sobre la estatuaria de San Agustín. Una buena parte de la literatura científica de Francisco José de Caldas se publicó en los periódicos de la época: El Papel Periódico de la Ciudad de Santafé, dirigido por Manuel del Socorro Rodríguez, y el Correo Curioso, erudito, económico y mercantil de la ciudad de Santafé, bajo la tutela de Jorge Tadeo Lozano. Sin embargo, fue en el Semanario del Nuevo Reino de Granada, órgano de difusión del pensamiento científico y cultural de la época, fundado por Caldas a principios de 1808, publicado hasta 1810 y complementado posteriormente por once artículos llamados Memorias, donde apareció el grueso de la obra científica de Caldas, en forma de ensayos. Además del Semanario, Caldas dirigió y editó, junto con Joaquín Camacho, ya en tiempos de la Patria Boba, en agosto de 1810, El Diario Político de Santafé, que salió cada dos semanas, hasta febrero de 1811, y en el que se publicaron las comunicaciones acordadas por la Junta Suprema de Gobierno, creada después del levantamiento del 20 de julio de 1810. Finalmente, en 1812, Caldas se comprometió con otra tarea editorial: la publicación del Almanaque de las Provincias Unidas del Nuevo Reino de Granada para el año bisiesto de 1812, tercero de nuestra libertad. Fuente: Enciclopedia cultural Francisco de caldas Esta biografía fue tomada de la Gran Enciclopedia de Colombia del Círculo de Lectores, tomo de biografías.

Otras generalidades del Francisco José de Caldas

  • Entre 1813 y 1815 Caldas estuvo en Antioquia, (Rionegro y Medellín), como refugiado, ya que había hecho parte del ejército de los federalistas, perdedor en la guerra civil contra los centralistas.
  • “Caldas fue el único en la Nueva Granada que pudo escalar volcanes con Humboldt, buscar plantas con Bonpland, copiar cuadernos de los europeos, auscultar el conocimiento de ellos y solicitarles una opinión sobre sus propias actividades científicas. Y fue también fue el único en recibir un elogio escrito por parte de Humboldt”
  • Fue el primer director del Observatorio Astronómico de Colombia, la sede del observatorio se había terminado de construir en 1803, fue el primero construido en el Nuevo Mundo.
  • Caldas utilizó un método para medir la altura de las montañas, el método es muy sencillo: el agua hierve cuando su temperatura es tal que la presión atmosférica. De modo que si se mide dicha temperatura es posible relacionarla con la presión barométrica y, por lo tanto, con la altitud. Caldas conocía que la temperatura de ebullición del agua es constante a una determinada altitud,  lo que equivale a decir que la temperatura es constante a una determinada presión barométrica.
  • Caldas fue un astrónomo capaz que recibió un significativo elogio de Humboldt, y en sus escritos el barón le dio crédito a los trabajos astronómicos del neogranadino.
  • El amor de Caldas por la astronomía lo acompaño hasta la muerte , tal como señala Gómez Carder al citar un aparte de una de las peticiones de clemencia por parte de Caldas dirigida a Pascual Enrile: “Toda mi vida la he consumido, señor, en cultivar la Astronomía aplicada a la Geografía y la Navegación, a la Física y a la Historia Natural; comencé a persuadirme que había acertado en esta carrera espinosa cuando vi el aprecio que hicieron de mis trabajos el señor don José Celestino Mutis y el barón de Humboldt, y comenzaron a dispensarme su protección y favores”
  • La biblioteca de la   Universidad de Antioquia posee un inestimable manuscrito de Caldas donde puede seguirse en la bella caligrafía del prócer la memoria sobre el método para medir la altura de montañas. 
  • Sobre la dualidad de Caldas como científico y militar el escritor e investigador Gabriel Jaime Carder anota algunos comentarios al respecto en su bello libro “El día que Humboldt llegó a Cartagena de Indias – Extrelleros y herbolarios en el virreinato de la Nueva Granada. Siglos XVIII – XIX.
  • Caldas fue fusilado por la espalda como traidor a la Corona de España.

Fuente: Francisco José de Caldas, recopilación de Darío Valencia Jaramillo. Palabras Rodantes, Lecturas de ida y vuelta, Comfama.

  • Algunos nombres relacionados con el prócer:
  • José Celestino Mutis
  • Barón de Humboldt
  • Gabriel Jaime Gómez Carder
  • Antonio Nariño
  • Don Juan del Corral
  • Aimé Bonpland
  • José María Espinosa
  • Darío Valencia Restrepo

Historia de nuestra Biblioteca

Comienzos

Existe en el municipio de Caldas una notable tradición de acciones a favor de la lectura, que se remontan al año 1915 con la creación del grupo “Salón de lectura Minerva”, el cual defendió la idea de que la educación, la lectura, la cultura, el arte y la justicia eran aspectos que les permitían a las comunidades avanzar. El grupo, que fue además un club exclusivo, estuvo conformado por intelectuales como los poetas Ciro Mendía y Roberto Muñoz Londoño. El grupo publicó el periódico “Preludios”. En el mismo año de su creación, el “Salón de lectura Minerva” organizó una biblioteca gracias a las donaciones que recaudaban y con lo que pagaba cada persona por sus acciones. Por esa época existió también el periódico “El Esfuerzo”. En 1917 el “Salón de lectura Minerva” organizó los Juegos florales, que podrían considerarse como antecedentes de la Feria de las Flores. En este se realizaba un concurso literario, en cuyas versiones iniciales llegaron hasta cuarenta trabajos para ser evaluados por jurados como Carlos Solano (empresario, diseñador y planeador de Medellín). Los primeros en ganar dicho concurso fueron personajes de la talla de Tartarín Moreira y Ciro Mendía. En 1930 el “Salón de lectura Minerva” tuvo una decaída, pero logró recuperarse ese mismo año. Allí se compartian y difundían los pensamientos de grandes autores. Sin embargo, en algún momento un sacerdote le pidió al grupo que creara una junta de censura para controlar los temas que estudiaban; el primer libro vetado fue Los Miserables de Víctor Hugo. Para entonces, existía en la municipalidad otro periódico conocido como “Senda Nueva”.

Un espacio para las letras y los libros

El 29 de noviembre del año 1947 el Concejo Municipal del distrito de Caldas crea bajo el acuerdo número 27 de 1947, la biblioteca municipal y le otorga el nombre de “Biblioteca Pública Francisco José de Caldas”

Otra fecha importante es en 1977 cuando se creó la Casa Municipal de la Cultura en acuerdo número 11 de septiembre 22 de 1977, allí también se le asignó a esta dependencia la administración de la biblioteca.

Un nuevo espacio definitivo

Actualmente la biblioteca se encuentra ubicada en la sede de la Secretaría de educación y depende de ella; desarrolla diferentes actividades dirigidas a la población infantil, juvenil, adultos y adultos mayores. Para ello, implementa acciones de formación lectora como: afiliación a la biblioteca y préstamo de materiales de lectura; análisis de nuevas aplicaciones y sitios web relacionados con la promoción de lectura e información para el desarrollo; formación en escritura y creación de saberes colectivos.

Por petición del Ministerio de Cultura se crea oficialmente la biblioteca a través del acuerdo de creación de la Biblioteca: Acuerdo Municipal Nº007 de diciembre de 2014.

Aquí lo puedes consultar:

Acuerdo 2014-7

 

Desde sus salas ofrece a los usuarios información sobre las áreas del conocimiento como ciencias naturales, psicología, literatura, entre otras. Cuenta, además, con la sala de lectura de prensa y consulta en el Opac, una amplia sala de internet que ofrece permanentemente cursos básicos para adultos. Dentro de sus servicios, ofrece los programas de visita guiada, la hora del cuento, cajas viajeras, clubes de lectura, taller de escritores y tertulia literaria

La biblioteca se encuentra vinculada a la Red Nacional de Bibliotecas Públicas, a través de la cual ha recibido dotaciones de libros, asesorías, acompañamientos para la gestión y el diseño e implementación de servicios bibliotecarios; adicional a esto, hace parte de la Red Departamental de Bibliotecas.

Link de video histórico

Fuente: Plan Municipal de Lectura, Escritura, Oralidad y Bibliotecas Caldas Se Cuenta (2019-2023).

Algunas obras de Caldas que puedes encontrar en nuestra Biblioteca.

  • Francisco José de Caldas, recopilación de Darío Valencia Jaramillo. Palabras Rodantes, Lecturas de ida y vuelta, Comfama.
  • La Expedición Botánica contada a los niños, Elisa Mújica, editorial Panamericana; ilustraciones de Victoría Eugenia Acosta.
  • Soy Caldas!: biografía de Francisco José de Caldas / Stefan Pohl Valero ; ilustrado por Olga Cuéllar.
  • Tres documentos del coronel de ingenieros Francisco José de Caldas: padre de la ingeniería colombiana y fundador de nuestra facultad / Asdrúbal Valencia Giraldo.
 

Otras obras sobre Caldas:

  • “El día que Humboldt llegó a Cartagena de Indias – Extrelleros y herbolarios en el virreinato de la Nueva Granada. Siglos XVIII – XIX / Gabriel Jaime Carder.